jeudi 14 janvier 2010

Australopithecus anamensis

Australopithecus anamensis est le nom d'un hominidé bipède ayant vécu entre environ 4,2 à 3,9 Ma BP. Il a été défini en 1995 à partir d'un ensemble de fossiles découverts en Afrique de l'Est, au Kenya, dont celui répertorié sous le code "KNM-ER 20419". Le premier fossile a été découvert en 1965 par une expédition de l'université Harvard.

Historique

Australopithecus anamensis est une espèce fossile d'australopithèque. Le premier spécimen fossile de l'espèce, quoique non reconnu comme tel à l'époque, était un os du bras isolé, trouvé dans des strates du Pliocène de la région de Kanapoi, à l'est du Lac Turkana au Kenya par une équipe de recherche de l'Université Harvard en 1965. À l'époque le spécimen a été provisoirement classé parmi les australopithèques et daté d'environ quatre Ma. On n'a pas découvert beaucoup plus à son sujet jusqu'en 1987, quand l'archéologue canadien Allan Morton (avec des membres de la Koobi Fora Field School de l'Université Harvard) a découvert des fragments d'un spécimen qui faisaient saillie sur un flanc de colline partiellement érodé à l'est d'Allia Bay, près du Lac Turkana.
Mâchoire inférieure d'Australopithecus anamensis (holotype KNM-KP 29281).

Six ans plus tard Meave Leakey, paléoanthropologue kényane née à Londres, et l'archéologue Alan Walker ont fouillé le site d'Allia Bay et y ont découvert plusieurs fragments supplémentaires de l'hominidé, comprenant une mâchoire inférieure complète, de forme upsiloïde proche par cet aspect de celle du chimpanzé ordinaire (Pan troglodytes), avec la sectorialisation de la P3 caniniforme (première prémolaire) ce qui l'éloigne des dents humaines. En 1995, pour tenir compte des différences entre Australopithecus afarensis et les nouvelles découvertes, Meave Leakey et ses collaborateurs ont attribué ces dernières à une nouvelle espèce, Australopithecus anamensis, qui tire son nom du mot « anam », qui signifie « lac » en langue Turkana.

Bien que l'équipe de fouilles n'ait pas trouvé d'os des hanches, du pied ou de la jambe, Meave Leakey pense qu’Australopithecus anamensis grimpait souvent aux arbres. Grimper aux arbres était un comportement que les premiers hominines ont conservé jusqu'à l'apparition de la première espèce connue du genre Homo il y a environ 2,3 Ma. Australopithecus anamensis partage beaucoup de traits communs avec Australopithecus afarensis et peut aussi bien avoir été son ancêtre direct. On pense qu’Australopithecus anamensis a vécu entre 4,1 et 3,9 Ma. Les spécimens plus anciens ont été trouvés entre deux couches de cendre volcanique, datées de 4,17 à 4,12 Ma, une période durant laquelle Australopithecus afarensis apparaît parmi les fossiles.

Source : Wikipedia

Découvert en 1965 sur la rive ouest du lac Turkana au Kénya à Kanapoi, 4 million d'années, proche de A .afarensis.

Source : Lexique du CNRS

Age : 4,2 à 3,9 millions d'années
Taille : 1,40 m
Poids : 50 kg
Localisation : Kenya, Tanzanie
Habitat : Arboré
Feux : Non
Outils : Non

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