jeudi 14 janvier 2010

Homo heidelbergensis

Homo heidelbergensis (prononciation /omo ajdəlbɛʁɡɛnsis/) est une espèce disparue appartenant au genre Homo. Elle a vécu en Europe et en Afrique au Pléistocène moyen, entre environ 600 000 ans et 200 000 ans avant notre ère.

L'exemplaire type d'Homo heidelbergensis est la mandibule de Mauer, découverte près de Heidelberg en Allemagne. Elle a été trouvée en 1907 dans une sablière et a été décrite en 1908 par Otto Schoetensack.

Position phylogénétique

Selon les dernières recherches phylogénétiques, Homo heidelbergensis résulterait d'une évolution depuis Homo antecessor ayant disparu d'Europe il y a environ 700 000 ans (bien que certains anthropologues l'aient considéré comme « Homo erectus tardif »...).

Autrefois, il a parfois été qualifié d'« Homo sapiens archaïque » mais cette expression est imprécise et peut s'appliquer à toute forme d'Homo qui morphologiquement n'est plus Homo erectus et à condition de respecter les règles de la nomenclature qui définit la sous-espèce sapiens depuis Linné à partir de l'anatomie de l'Homme moderne, la sous-espèce apparaissant avant l'espèce.

Eu égard aux ressemblances morphologiques entre les Homo heidelbergensis européens, en particulier les 28 individus retrouvés dans la grotte de la Sima de los Huesos à Atapuerca (Espagne) et les Néandertaliens, il a longtemps été considéré que le premier avait évolué il y a environ 200 000 ans pour donner naissance aux néandertaliens.

Depuis une analyse génétique de l'équipe de Svante Pääbo (Institut Max-Planck d'anthropologie évolutionniste à Leipzig, Allemagne) publiée le 4 décembre 2013 dans la revue Nature, ce lien est peut-être remis en cause. L'équipe a analysé l'ADN mitochondrial d'un fémur de Atapuerca. « Loin de révéler cet étroit lien génétique entre Homo heidelbergensis et Néandertal auquel les auteurs de l’étude s’attendaient, l’analyse de cet ADN mitochondrial a en réalité montré que cet Homo de la grotte de Sima de los Huesos est génétiquement bien plus proche de l’Homme de Denisova que de l'homme de Neandertal ». L'Homme de Denisova est un hominidé cousin mais distinct de Néandertal, identifié par des restes d'une quarantaine de milliers d'années dans le sud de la Sibérie.

Pääbo ne remet pas en cause l'apparentement de Homo heidelbergensis et de Néandertal. Il pense au contraire « que les Homo de la grotte de Sima de los Huesos seraient [...] les ancêtres communs de l’Homme de Denisova et l’Homme de Néandertal ». L'éloignement génétique relatif d'avec Néandertal serait dû à un phénomène classique de dérive génétique, certaines caractéristiques génétiques se perdant quand certains groupes ou individus n'ont pas de descendance. La ressemblance plus grande avec les denisoviens serait donc un simple hasard lié à l'analyse d'un petit nombre de séquences d'ADN mitochondrial. « Une hypothèse [...] qui ne pourra être sérieusement testée que si les généticiens parviennent à extraire de l'ADN nucléaire des ossements des Homo [heidelbergensis] présents de la grotte de la Sima de los Huesos. En effet, contrairement à l'ADN mitochondrial, l'ADN nucléaire permet de reconstituer non seulement les lignées maternelles, mais également les lignées paternelles. »

Source : Wikipedia

Découvert en 1907 à Mauer en Allemagne sous la forme d'une mandibule. 500000 ans Europe et Afrique. Avant lui H. erectus en Asie et en Afrique. Assez grande capacité cranienne. Le problème est de classer les échantillons entre H. neanderthalensis, H. heidelbergensis et H. erectus.

Source : Lexique du CNRS


Age : de - 0,8 à - 0,3 millions d'années
Taille : 1,55 à 1,65 m
Poids : de 65 à 80 kg
Localisation : Afrique, Europe, Asie occidentale
Habitat : Régions tempérées et chaudes
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