vendredi 12 février 2010

Mary Leakey

Mary Leakey (6 février 1913 - 9 décembre 1996), née Nicol, est une paléontologue et archéologue ayant consacré ses recherches à la préhistoire ancienne de l'Afrique de l'Est. Elle fut également la deuxième épouse de Louis Leakey, qui l'épousa en 1936.

Dès 1935, elle découvrit en Tanzanie deux fragments de pariétaux d'un probable Homo erectus.

Elle fit d'importantes découvertes d'Homo erectus et d'australopithèques (dont Zinj, mis au jour avec Louis en 1959 et vieux de 1,8 million d'années) sur le site d'Olduvai en Tanzanie, qu'elle reprit en charge après la disparition de Louis.

Mary Leakey fit diverses campagnes sur le site de Laetoli en 1959, 1964, puis à partir de 1974. Elle devint célèbre pour sa participation à l'étude, à partir de 1978, des traces de pas de trois hominidés bipèdes (des Australopithecus afarensis ?) fossilisées dans des cendres volcaniques à Laetoli en Tanzanie. Cette piste est celle de trois individus de corpulences différentes.

Le fils de Mary et Louis, Richard Leakey, a également été un paléontologue célèbre avant de se consacrer à la politique du Kenya.

Source : Wikipedia