vendredi 16 juillet 2010

Sivapithèque

Le sivapithèque (Sivapithecus) est un genre éteint de primates. Ses restes fossiles, datant de - 12,5 à - 8,5 millions d'années (Miocène), ont été découverts depuis le XIXe siècle dans les collines de Siwalik, sur le territoire actuel du Népal, de l'Inde et du Pakistan. Certaines espèces de ce genre pourraient être à l’origine des orang-outans modernes.

On distingue actuellement trois espèces :

Sivapithecus indicus qui date d'environ - 12,5 à - 10,5 millions d’années ;
Sivapithecus sivalensis qui a vécu de - 9,5 à - 8,5 millions
Sivapithecus parvada, une troisième espèce bien plus grande, décrite en 1988 et qui date d'environ – 10 millions d'années.
En 1982, David Pilbeam a publié la description d'une découverte fossile importante - une grande partie de la face d'un sivapithèque avec sa mâchoire. Le spécimen présente beaucoup de ressemblances avec un crâne d'orang-outan, ce qui conforte la théorie déjà avancée par d'autres selon laquelle le genre Sivapithecus serait étroitement lié aux orangs-outans.

Source : Wikipedia