mardi 30 juillet 2013

Un silex taillé de 1,4 million d’années retrouvé en Espagne

Des archéologues ont retrouvé sur le site préhistorique d'Atapuerca, dans le nord de l'Espagne, un silex taillé vieux de 1,4 million d'années. Il s’agit du vestige humain le plus ancien jamais découvert sur ce site.

C’est dans le Gouffre de l'éléphant, sur le site préhistorique d'Atapuerca, dans le nord de l'Espagne, que des archéologues ont découvert un remarquable silex taillé. Vieux de 1,4 million d'années, il était enfoui sous trois tonnes de sédiments.

Cette petite lame de trois centimètres constitue un couteau "d'une grande valeur" puisqu’aucun outil ni reste humain remontant aussi loin n'avait jamais été découvert. "Nous pensons qu'avec cette découverte nous nous approchons de la limite admise comme étant celle de la première occupation humaine en Europe occidentale, qui remonte à 1,5 million d'années", ont souligné les auteurs de la découverte cité par l'AFP.

Les résultats de la campagne annuelle menée pendant le mois de juillet indiquent que des outils en pierre "datant d'il y a environ un million d'années, confirment la continuité du peuplement humain en Europe depuis ses origines il y a environ 1,5 million d'années jusqu'à l'apparition de l'Homo Antecessor il y a environ 850.000 ans".

Des outils archaïques mais des activités complexes

Ces découvertes "contredisent les hypothèses avancées par certains, qui expliquent le premier peuplement en Europe à partir de la succession de petites vagues d'humains, sans continuité dans le temps et condamnées à l'extinction en raison de leur incapacité à s'adapter aux nouveaux espaces", expliquent les archéologues.

"Bien qu'il s'agisse d'outils très archaïques, ceux-ci reflètent déjà des activités complexes, comme le fait de récupérer les animaux tombés dans les grottes", et de s'en servir comme des pièges, ajoute le communiqué. Mais ce n'est pas tout ce qui a été mis au jour au cours de cette fouille puisque les archéologues ont également présenté un omoplate fossilisé, identifié comme étant celui d'un enfant âgé de quatre à six ans et datant d'il y a 800.000 ans.

Découvert en 2005, ce fossile extrêmement rare était prisonnier d'un bloc d'argile calcifiée et il a fallu sept ans de travail pour l’extraire intact.

Source : MaxiSciences du 25/07/2013