samedi 9 novembre 2013

Toumaï: le Tchad fait don à l’UNESCO

Il sera remis le 11 novembre prochain à la Directrice générale, Mme Irina Bokova, par le président tchadien Idriss Déby Itno

Durant la 37ème session de la Conférence Générale de l’UNESCO qui s’est ouverte ce 5 novembre à Paris, un moulage du crâne de Toumaï, le plus vieil hominidé à ce jour, daté d’environ 7 millions d'années sera remis, à Mme Irina Bokova, Directrice générale de l’organisation onusienne. La cérémonie de donation se tiendra le lundi 11 novembre prochain sous la houlette de Son Excellence M. Idriss Deby Itno, Président de la République du Tchad. Le moulage sera disposé sur une stèle en pierre taillée de la vallée de l’Homme en Dordogne, symbolisant l’immuabilité, rappelant les origines de l’humanité, et soulignant l’importance de la préservation du patrimoine mondial.


Cet événement est donc d’une grande importance, à la fois symbolique et historique pour l’UNESCO et ses partenaires. Ce moulage offrira également une portée pédagogique, transmettant ainsi de nouveaux éléments pour les théories paléoanthropologiques des origines de l’Homme, et offrant une contribution à l’Histoire générale de l’Afrique et de l’humanité. L’UNESCO, à travers la Directrice, est honorée de la contribution de la République du Tchad à l’effort mutuel de préservation du patrimoine mondial de l’humanité. Ce geste marquera la continuité de la bonne coopération entre l’Organisation et la République du Tchad, et ce depuis l’entrée de ce pays à l’UNESCO en 1960.

En marge de cet événement, la Délégation permanente de la République du Tchad organisera une exposition de pièces fossiles paléoanthropologiques. Celle-ci sera précédée, les 6 et 7 novembre, en partenariat avec le Secteur de la Culture, d’un colloque scientifique sur la découverte du crâne et ses contributions historiques. Ce colloque réunira une quinzaine d’experts internationaux qui discuteront de l’état actuel des recherches paléoanthropologiques, et posera les bases d’un plus grand évènement se déroulant en 2014 à N’Djamena au Tchad dans le cadre de la préparation du 9ème volume de l’Histoire générale de l’Afrique. Il est par ailleurs prévu que Son Excellence Monsieur Idriss Deby intervienne devant la Conférence générale de l’UNESCO.

La découverte du crâne de Toumaï a eu lieu le 19 juillet 2001, lorsqu’Ahounta Djimdoumalbaye, un des membres de la mission paléoanthropologique franco-tchadienne - dirigée par le paléontologue français Michel Brunet, ici assisté par Alain Beauvilain -, découvre le crâne d'un hominidé qui vivait, il y a 7 millions d'années au miocène supérieur, et est donc le plus vieil hominidé jamais découvert. Toumaï est unique en son genre, scientifiquement il s'agit d'un nouveau genre et d'une nouvelle espèce: Sahelanthropus tchadensis.

Source : Journal du Tchad du 05/11/2013